JAPON: Cerisiers en fleurs, sakura (桜) au printemps, fuyu-zakura (冬桜) en hiver...

I. SAKURA: Cerisier de printemps


Symbole de la beauté éphémère, les sakura (桜, fleurs de cerisiers) tiennent une place importante dans la culture, l'art et le paysage japonais. Dans la culture traditionnelle nippone, le caractère éphémère de la vie est souvent associé aux fleurs de sakura. Emblème des kamikazes durant la Seconde Guerre Mondiale, le gouvernement encouragea même le peuple à croire que les âmes des soldats morts au combats se réincarneraient dans les fleurs de cerisier.

Par ailleurs, la floraison des sakura représente également le début d'une nouvelle année, l'année scolaire commençant début avril au Pays du Soleil Levant.


La noblesse aurait introduit la coutume du hanami (花見, admirer les fleurs de cerisiers) durant l'ère Heain puis l'aurait transmise aux samouraïs et au peuple. De nos jours, la majorité des japonais célèbrent le printemps entre amis ou en famille par un hanami: munis d'un pique-nique et surtout de boissons, ils se réunissent sous un arbre en fleurs et profitent du moment présent.


Tous les ans, l'Agence Météorologique du Japon propose une carte indiquant la ligne de floraison des sakura s'étendant sur le Japon. Généralement, les fleurs commencent à fleurir en janvier à Okinawa, puis progressivement à Kyoto et Tokyo vers la fin du mois de mars-début avril pour finir en mai à Hokkaido. Il existe aussi une espèce de fleurs de cerisiers nommée fuyu-zakura (冬桜) qui fleurit en hiver; le parc Sakura-yama Koen (桜山公園) dans la préfecture de Gunma est l'un des rares endroits où vous pourrez admirer ses précieuses sakura hivernales.


Pour admirer les sakura au Japon, voyagez à volonté en shinkansen avec un JR Pass National. Pour un long séjour, découvrez les Japan Rail Pass régionaux: par exemple, profitez d'un ciel d'avril empli de pétales roses à Kyoto puis Osaka avec un JR Pass Kansai. En mai, contemplez les dernières sakura en bus ou train dans tout Hokkaido avec un JR Pass Hokkaido.


JR PASS: Admirez les sakuras partout au Japon !




II. FUYU-ZAKURA: Cerisier d'hiver


Experts en beautés rares, amoureux du Japon, voici de quoi vous faire frissonner: des cerisiers d'hiver "fuyu-zakura" (冬桜) fleurissent au Pays du Soleil Levant chaque année ! Peu d'endroits possèdent cette espèce, appréciée à sa juste valeur par les locaux et voyageurs; ne comptez pas tomber sur ces cerisiers en visitant le Japon au hasard en fin d'année... Il faut être bien informé ou guidé mais cette expérience exceptionnelle diffère grandement des hanamis de sakuras au printemps à Tokyo.

Dans la préfecture de Gunma, les cerisiers d'hiver fleurissent fin novembre - début décembre (pic prévu le 01 décembre 2012); on les nommerait donc plutôt "cerisiers d'automne" en France ou en Belgique :) Bien qu'admirer leur floraison sous la neige soit improbable, vous avez de bonnes chances d'en profiter sous un grand ciel bleu parmi les feuilles rouges, oranges et jaunes d'automne (période "koyo"). Idéal pour pique-niquer en bonne compagnie avec un plat prêt "bento" (弁当) et votre boisson japonaise préférée: saké ou thé vert !

Décembre étant sec et dégagé au Japon, il est possible de voir les paysages assez loin lors de voyages/randonnées et de prendre de belles photos. Alliez-donc détente et beauté en allant voir les fuyu-zakuras avec vos enfants ou vos amis en 2012 ou 2013 et, si vous êtes d'humeur guillerette, ramenez une jolie bouteille de saké contenant des pétales de sakura. D'humeur plus romantique, admirez les pétales de cerisier avec votre amoureux/amoureuse sous le soleil puis lors d'illuminations nocturnes. Dans tous les cas, n'hésitez pas à vous baigner dans une source thermale en extérieur "rotenburo" (露天風呂) avant de repartir pour profiter au maximum de la région.

La nature japonaise est magnifique et diverse mais sa perception assez stéréotypée... Si vous êtes au Japon en fin d'année, créez-vous un souvenir sans prix et donnez le sourire à ceux qui vous accompagnent ! Après tout, qui peut se vanter d'avoir vu des cerisiers en fleurs au Japon en automne ou en hiver ?


Tokyo-Gunma en train à bas prix ? Avec un PASS JR ! (cliquez)


Vivre le Japon autrement: Excursion Fuyu-zakura en 2012


L'excursion "Sakura d'hiver à Gunma" et le Japan Rail Pass national vous sont proposés par l'agence de voyages Omni Links Europe S.A.







**********************************
Train/shinkansen/bus à bas prix au Japon
Japan Rail Pass
**********************************