Koyo (紅葉): L'automne au Japon

Koyo (紅葉): L'automne au Japon
Les quatre saisons rythment la vie des japonais: partie intégrante de la culture nippone, elles sont présentes dans la gastronomie, la littérature, la vie quotidienne...

Au Japon, chaque saison possède sa particularité: en automne, le changement de couleur des feuilles, en particulier celles d'érable et de ginkgo, est désigné par le terme "koyo" (紅葉, feuille rouge) composé des kanji 紅 (rouge) et 葉 (feuille).



Durant la période koyo, les japonais ont pour coutume d'admirer les feuilles rougies. Nommée "momiji-gari" (紅葉狩り, littéralement "chasse aux feuilles rouges"), cette coutume aurait débuté durant l'ère Heian; le terme "momiji-gari" est composé des mêmes kanji que "koyo" (se lit aussi "momiji") et de "gari" (狩り, chasse) qui, une fois assemblés, signifient "admirer les feuilles rougies".



Passant du jaune au rouge vif, les feuilles de différentes couleurs forment un paysage magnifique et éphémère que les japonais s'empressent de venir admirer. Les momiji de la ville de Kyoto sont les plus réputées du Pays du Soleil Levant. La couleur des feuilles varie en fonction de la latitude et de l'altitude d'où se trouve l'arbre: plus il fait froid plus les feuilles jaunissent tôt. Koyo débute en septembre à Hokkaido pour finir à la mi-décembre à Kyushu; plus au sud, le climat et la végétation ne sont pas propice a ce phénomène.


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