Onsen: source thermale comme trésor naturel de l'archipel

Onsen: source thermale comme trésor naturel de l'archipel
L'archipel nippon, pays volcanique, regorge de sources thermales chargées en minéraux: plus de 3000 onsen (温泉) sont répartis à travers le pays, parfois regroupés dans des stations thermales où les japonais se rendent autant pour le plaisir de se détendre que pour leurs propriétés médicinales. La couleur, l'odeur et la texture de l'eau des onsen peuvent variés. Le terme onsen peut aussi désigner un ensemble d'installations entourant une source tel qu'un ryokan (旅館), un hôtel ou un complexe publique. Il existe de nombreux types de onsen: en extérieur (rotenburo, 露天風呂) ou intérieur, en bois ou en pierre, au fin fond d'une montagne ou en bord de mer...  


Jusqu'à l'ouverture du Japon à l'Occident, les onsen étaient mixtes et les japonais avaient pour habitude de se baigner ensemble sans pudeur ; la séparation des sexes dans les bains publiques fût instaurée durant l'ère Meiji. De nos jours, un petit nombre de onsen mixtes appelés konyoku (混浴) persistent dans les zones rurales. Dans certains complexes il est possible de louer des pièces avec onsen en couple ou en famille.


Tsurunoyu onsen rotenburo2


Avant d'entrer dans un onsen, il est nécessaire de suivre plusieurs règles:

* Déposer ses vêtements et ses effets personnels dans un casier fermant à clé ou dans un panier (pour les hôtels) à l'entrée.

* Se laver et se rincer soigneusement dans les coins douche réservés à cet effet (les onsen ne servent pas à faire sa toilette mais à se relaxer !).

* Ne porter qu'une petite serviette fournie par l'établissement, la nudité étant de rigueur en fonction des onsen il est parfois interdit d'entrer dans le bassin avec la serviette. La serviette peut être utilsée pour s'éponger le visage, se protéger de la pluie ou de la neige, se cacher pour les plus pudiques, et s'essuyer. 

* Ne pas avoir de tatouage. En effet l'entrée est très souvent interdite aux personnes portant des tatouages pour restreindre l'accès aux yakuza (mafia japonaise, やくざ).
* Ne pas apporter de boissons ni de nourriture dans les onsen (certains hôtels permettent de boire dans une pièce réservée en soirée).
 


Kurokawa-onsen


Enfin, il ne faut pas confondre les sento (銭湯) avec les onsen qui sont également des bains publiques payants mais alimentés par de l'eau normale d'origine non volcanique.  

Vous pouvez rejoindre le onsen de votre choix, souvent en pleine nature, en train avec un JR Pass; suivi de quelques minutes en bus ou taxi. Le personnel du onsen peut éventuellement venir vous chercher gratuitement si vous téléphonez depuis la gare la plus proche. 



Onsen et pont suspendu en liane dans la Vallée d'Iya 






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Train/shinkansen/bus à bas prix au Japon
Japan Rail Pass
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